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Bp Dietsche on the Garner and Brown Grand Jury Decisions

December 4, 2014

Bishop Dietsche today wrote as follows to the people of the Diocese in response to the grand jury decisions regarding the deaths of Eric Garner on Staten Island and Michael Brown in Ferguson, MO.

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December 4, 2014

My dear brothers and sisters,

Last week, after months of waiting, the grand jury in Ferguson, Missouri failed or refused to indict the police officer who shot and killed Michael Brown. The days since have seen the shock, anger and heartbreak of millions of Americans given expression across our country. Yesterday, the grand jury on Staten Island failed or refused  to indict the police officer who choked Eric Garner and took his life. Again people poured into the streets. Through the night, above our city was heard the sound of helicopters, and everywhere people came together to share their grief and join their voices in outrage.

With no presumption of what verdict might be reached at trial in any particular case, nothing could be clearer than that at a minimum the demands of justice require that any such killings be fully investigated and that everyone involved be held to account. The long and ongoing pattern of refusing to indict police officers who take the lives of people of color, especially black men, continues to communicate to everyone that the lives of these whom we know to be the beloved children of our God do not in fact matter, that they are expendable, that their killings raise no question, and that they can be taken at no cost. What this says to the hearts and spirits of children of color growing up in our cities should break every heart. It breaks mine. And it must be said as well that these non-indictments also cast a shadow across the faithful service of the very many police officers who do their work well and are respectful of the communities they serve. These have been very, very costly days for our country, and now our own city, and costly for those of us who love Jesus and have been made free and strong by the love of God for every single person which we have come to know through him.

Less than two weeks ago at our diocesan convention we passed a resolution calling on every parish to engage the police in their community in conversation to improve and strengthen the bonds of church and police and citizen, that we may find a way to live better and freer together, and in mutual respect and trust. I ask that every parish review that reasonable resolution and take positive steps toward implementing it where you are.

Eric Garner lived and died on Staten Island. The Diocese of New York has ten churches on the island, and we count among our own members men and women from every community on the island. Among them are faithful police officers. Among them are faithful people of every color. We eat together the bread of heaven. We drink from the same cup. I ask your prayers for the clergy and congregations of Christ Church, the Church of the Ascension, Saint Paul’s, Saint Mary’s, Saint Andrew’s, All Saints, Saint Simon’s, Saint John’s, Saint Alban’s and Saint Stephen’s. May God grace them with wisdom and compassion for the days ahead. May God make them brave and strong and faithful for the work of justice-making and healing to come.

A general call has been voiced for people to come today at 5:30 to Foley Square, that we may be together in our frustration, anger and grief. People will gather  for different reasons. I will be there to join again in the call for justice, to name before God our brother Eric Garner, and to recommit to the bonds of our shared humanity. Bonds of love. May we, in this hour, be graced to make the witness of our faith, and the love of God, before a city and a world and a people which so desperately needs to reclaim its hope.

The Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche

The Rt. Rev. Andrew M. L. Dietsche
Bishop of New York

4 de Diciembre de 2014

Amados hermanos y hermanas,

Luego de meses de espera, la semana pasada el gran  jurado de Ferguson, Misuri fracasó o rehusó imputaral oficial de policía quien disparó y asesinó a Michael Brown.

Desde ese momento, millones de americanos en todo el país estos días han expresado su asombro, rabia y dolor. Ayer, el gran jurado de Staten Island fracaso o rehusó inculpar al oficial de policía que choqueó a Eric Garner y le quitó la vida. Una vez más la gente se lanzó a las calles. Toda la noche, se escuchó el sonido de los helicópteros sobrevolando la ciudad, y la gente se reunió en todas partes para compartir su dolor y unir sus voces en indignación.  

Sin presumir cual podría ser el veredicto en el juicio en cual cualquier caso en particular, nada podría estar más claro que lo mínimo que demanda la justicia en tal caso de muerte es investigar exhaustivamente a todos los involucrados y sostenerlos responsables del hecho.

El largo y sostenido modelo de rehusarse a encausar a los oficiales de policía que le quitan la vida a las personas de color, especialmente a los hombres negros, sigue comunicándole a todos que las vidas de aquellos que sabemos son los amados hijos de nuestro Dios no les importan, que son inservibles, que sus muertes no provocan cuestionamiento alguno,  y que se les puede quitar la vida sin pagar ningún costo.  Lo que esto le dice al corazón y al espíritu de los niños de color que crecen en nuestras ciudades debe romperle el corazón a cada uno de nosotros. Rompe el mío.   Y se debe decir también, que estos no-enjuiciamientos propagan una sombra en todo el servicio leal de los mismísimos oficiales de policía quienes hacen un buen trabajo y respetan a las comunidades a quienes ellos sirven.  Estos han sido días altamente costosos para nuestro país, y ahora los son para nuestra propia ciudad, y costoso para quienes amamos a Jesús y quienes hemos sido liberados y fortalecidos por el amor de Dios por cada una de las personas a quienes hemos llegado a  conocer por medio del él.  

Hace menos de dos semanas que nuestra convención diocesana aprobó una resolución llamando a cada una de las parroquias a hacer participar a la policía en conversaciones para mejorar y fortalecer los lazos entre la iglesia, la policía y los ciudadanos en sus comunidades, que podamos encontrar una forma mejor de vivir  y de ser más libres  juntos, y en respeto mutuo y confianza.  Le pido a cada parroquia que revise esa razonable resolución y tome pasos positivos hacia su implementación donde sea que ustedes están.  

Eric Garner vivió y murió en Staten Island.  La Diócesis de Nueva York tiene diez iglesias en la isla  y entre nuestros propios miembros contamos con hombres y mujeres de cada comunidad de la isla.  Entre ellos hay fieles oficiales de policías.  Entre ellos hay personas fieles de cada color.  Juntos comemos el pan del cielo.  Bebemos de la misma copa.  Pido sus oraciones por el clero y las congregaciones de la Iglesia de Cristo, la Iglesia de la Ascensión, San Pablo, Santa María, San Andrés, Todos los Santos, San Simón, San Juan, San Albán y San Esteban.  Que Dios los agracie con sabiduría y compasión en los días venideros.  Que Dios les de valor y fortaleza y fidelidad en el trabajo venidero de hacer justicia y sanar.  

Se ha hecho un llamado general para que la gente venga hoy a las 5:30 a la Plaza Foley, para poder estar juntos en  nuestra frustración, rabia, y dolor.  La gente se reunirá por diferentes razones. Estaré allí para unirme una vez más al clamor por justicia, para llamar a nuestro hermano Eric Garner ante Dios, y para reanudar el compromiso con los lazos de nuestra humanidad compartida.  Lazos de amor.  Que nosotros, en esta hora, seamos agraciados  para dar testimonio de nuestra fe, y nuestro amor a Dios, ante una ciudad  y un mundo y un pueblo que tan desesperadamente necesita  reclamar su esperanza. 

The Rt. Rev. Andrew M.L. Dietsche

Rvdmo. Obispo Andrew ML Dietsche
Obispo de Nueva York